‘’Kom binnen, wat leuk dat je er bent!’’, zegt wijkraadslid Evalien van’t Veen - van Duinen vrolijk tegen de bewoners, raadsleden en wijkraadsleden die de boerderij van De Vrijstaat binnenlopen. Hier wordt woensdag 4 april een wijkavond georganiseerd door de Wijkraad Leidsche Rijn. Het Berlijnplein, dé cultuurplek van Leidsche Rijn staat deze avond centraal.

Mannen gekleed in pak zijn rustig met elkaar in gesprek, terwijl verschillende bewoners en ondernemers uit Leidsche Rijn hun jassen ophangen aan de kapstok achter in het krappe zaaltje waar de bijeenkomst plaatsvindt. Met drie zoenen, een omhelzing en een praatje begroeten bewoners elkaar. Rond 8 uur is de zaal gevuld en zoekt iedereen met een drankje in zijn hand naar een zitplaats. De beamer staat al aan en projecteert de eerste dia met informatie op het scherm.

Participatie is een stuk beter geworden dankzij de gemeenteraad.

Evalien komt naar voren en kondigt alle aanwezigen één voor één aan. Onder wie Ina Massop, wijkmanager van Leidsche Rijn. Ina staat op en maakt de bewoners duidelijk dat zij vanavond inspraak hebben en dat hun mening telt. ‘’Participatie is een stuk beter geworden dankzij de gemeenteraad.’’ In de zaal wordt instemmend geknikt en Trudie Timmerman ziet haar kans om haar verhaal te beginnen. Zij zal vanavond het woord doen namens de gemeente Utrecht. ‘’Ik neem jullie vanavond graag mee terug in het verleden, maar ik wil vooral kijken naar de toekomst.’’

Door middel van een tijdlijn die op de volgende dia te zien is, neemt Trudie het publiek mee terug in de tijd. De gemeente is al lange tijd op zoek naar een geschikte, permanente cultuurvoorziening voor het toekomstige stadshart van Leidsche Rijn. Afgelopen zomer was de lancering van RAUM. Dit is een cultureel experiment, dat het Berlijnplein van diverse bezienswaardigheden en activiteiten voorziet. De gemeente is blij met dit unieke concept en gaat een gebouw plaatsen op de cultuurkavel. Dit gebouw moet wel aan een aantal eisen voldoen, ‘’Het moet een iconisch gebouw worden, maar je moet je er niet verloren voelen’’.

In het publiek ontstaat wat geroezemoes, het plan is nog niet concreet genoeg. Bewoners vragen zich af hoe groot dit gebouw zal worden, waarop snel het antwoord, ‘’9000 vierkante meter, Tivoli past er twéé keer op!’’, volgt. Na een aantal vragen beantwoord te hebben, legt Trudie uit dat dit project spannend en vernieuwend is, maar ook superleuk. Ze is nieuwsgierig naar de mening van de bewoners in het publiek. ‘’Sluit dit plan aan op wat jullie verwacht hadden?’’ Bewoners kijken elkaar aan en knikken twijfelend. ‘’Ik hoor wel bekende dingen terugkomen, maar dat komt omdat ik mij goed heb ingelezen voorafgaand aan deze wijkavond.’’ Verschillende instemmende en enthousiaste reacties uit het publiek volgen. ‘’Dit vind ik een goed alternatief, in plaats van weer zomaar iets neerzetten!’’

Ik ben meer een Leidsche Rijner dan een cultuurliefhebber.

Gertjan te Hoonte, raadslid van de VVD, is vanavond ook aanwezig. Hij vraagt zich af wat precies de bedoeling is van het gebouw, ‘’Waar ga ik straks nou precies heen? Ik ben meer een Leidsche Rijner dan een cultuurliefhebber.’’ Er volgt wat discussie onder de bewoners. Is er bijvoorbeeld behoefte aan een extra theater in Leidsche Rijn? Gertjan geeft een voorbeeld: ‘’Als ik in bus 28 zit, en terugkom van een raadsvergadering, merk ik dat er best wel wat mensen naar de Stadsschouwburg toe gaan. Er is dus wel behoefte aan theater in Utrecht.’’

Na een korte pauze krijgt Donica Buisman, directeur van RAUM, het woord. Zij speelt erg in op de belangen van de bewoners en vertelt dat dit altijd de basis is van een project. Ze gaat vooraf in gesprek met alle betrokken partijen, zo ook hier in Leidsche Rijn. ‘’Na één gesprek ken je een Leidsche Rijner nog niet, daarvoor moet je eerst een hele week bij mij in huis komen wonen!’’, zegt Evalien, waarna ze een high-five ontvangt van Donica. Bewoners zijn bang dat het project alleen maar bedoeld is voor bezoekers in plaats van bewoners, Evalien zegt: ’’Ik ben geen Utrechter, ik ben een Leidsche Rijner’’. Donica legt uit dat het cultuurplein voornamelijk voor bewoners is, ‘’jullie kunnen zelfs meehelpen aan de kunstwerken!’’ Ze gaat het programma aan culturele activiteiten voor het komende jaar nog even langs en is benieuwd naar vragen van bewoners. 

Kandidaat-raadslid Mounhim Tahtahi, die zich in de toekomst gaat inzetten voor de Wijkraad Leidsche Rijn, is erg benieuwd naar de culturele diversiteit van RAUM: ‘’Ik verwacht dat jullie publiek alleen ‘wit’ zal zijn, de jongeren uit Overvecht die ik ken, zullen hier niet op af komen.’’ Donica hoopt hier verandering in te kunnen brengen, maar geeft toe dat RAUM over het algemeen minder toegankelijk is voor lager opgeleiden. Gertjan doet er nog een schepje bovenop door te zeggen dat de naam RAUM al heel afstandelijk is: ‘’Het is Duits en klinkt daardoor al erg hard. Niet erg aantrekkelijk.’’

Het laatste probleem is de harde wind op het Berlijnplein, mensen vinden het plein een ‘tochtgat’. Een bewoner merkt op dat er misschien wel ‘anti-windmolens’ geplaatst kunnen worden. Gelach stijgt op in de zaal en de presentatie loopt op zijn einde. Tijd voor een borrel!